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Pro A : Zeb Cope à Dijon

vendredi 27 juin 2008, par Christophe Blandin

Après avoir enregistré les signatures des jeunes Charles Lombahé-Kahudi et Alexis Tanghe ainsi que les prolongations de contrat d’Abdoulaye M’Baye et de Damir Krupalija, la JDA Dijon poursuit la formation de son effectif 2008-2009 avec l’officialisation de la signature pour une saison de l’intérieur américain au passeport anglais Zeb Cope (2,05 m, 26 ans). Arrivé en 2006 à Orléans en provenance du club suisse de Boncourt, Cope reste sur 2 bonnes saisons en Pro A sous les ordres de Philippe Hervé. Intérieur très porté sur le shoot longue distance, il présente un profil complémentaire à celui du solide rebondeur Krupalija.

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Zeb Cope

Originaire de Fort Hood, Cope a effectué l’intégralité de son cursus NCAA au sein de l’université de William and Mary d’où il est sorti en 2004 en présentant les moyennes suivantes : 12,0 pts à 45,1 %, 6,0 rbs et 1,8 pds en 30 min.

Il a ensuite débuté sa carrière professionnelle du côté de la Suisse en s’engageant en faveur du club de Fribourg. Il fut cependant coupé en cours de saison du fait d’un rendement insuffisant : 8,3 pts à 52,7 % et 4,5 rbs en 16 min et 6 matches. Il trouva alors refuge chez l’un des rivaux helvétiques de Fribourg, Boncourt, où son apport fut légèrement supérieur : 9,2 pts à 55,9 % et 6,2 rbs en 20 min.

Pour la saison 2005-2006, il avait choisi de rester au sein du club suisse de Boncourt. Il faisait partie des tous meilleurs joueurs de la ligue suisse grâce à des stats en nette progression : 18,8 pts à 47,8 % (43,3 % à 3 pts), 9,6 rbs et 1,1 pd en 35 min. Avec Boncourt, Cope a également pris part à l’EuroCup Challenge où il a confirmé ses stats du championnat helvétique : 18,8 pts à 41,4 %, 8,5 rbs et 1,3 pd en 35 min.

La saison suivante, il choisit de quitter la Suisse pour rejoindre la France et le promu orléanais en Pro A. Il contribue à la très belle saison 2006-2007 de l’équipe dirigée par Philippe Hervé en formant une solide raquette aux côtés du pivot américain Terence Dials : 10,1 pts à 42,6 % (37,5 % à 3 pts) et 5,4 rbs en 24 min. Cette année, il a marqué un peu le pas avec notamment une adresse déficiente et une saison plus difficile pour l’Entente Orléanaise : 9,2 pts à 38,7 % et 4,3 rbs en 24 min.

Athlétique, aimant artiller de loin, Cope apportera son punch offensif et son jeu à risque à la formation du coach suisse Randoald Dessarzin qu’il avait déjà connu lors de son passage à Boncourt.

- La fiche de Zeb Cope