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Pro A : Taj Gray au Paris-Levallois

mardi 24 juillet 2007, par Christophe Blandin

Après avoir signé l’international slovène Jurica Golemac et l’international israëlien Moshe Mizrahi, la nouvelle entité parisienne poursuit le recrutement de ses joueurs cadres avec l’engagement pour une saison du pivot américain Taj Gray (2,06 m, 23 ans) auteur d’une très belle première saison avec Cholet. Gray pourrait retrouver dans la capitale l’ancien meneur de Chalon, Terrell Everett, dont il était le coéquipier à l’université d’Oklahoma. Par ailleurs, le quotidien sportif L’Equipe évoque des "contacts avancés" avec l’intérieur français Cyril Akpomedah passé par Charleroi ces 2 dernières saisons.

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Taj Gray

Originaire de Winchita dans le Kansas, Gray est passé par le lycée local de Wichita East où il fut désigné meilleur joueur de l’état lors de son année senior. Gray passa ensuite 2 saisons au sein du JuCo de Redlands CC tournant à 18,1 pts à 67,2 %, 10,8 rbs et 3,3 cts.

Convoité alors par les universités d’Arkansas, Kansas, Texas A&M et Texas Tech, Gray choisit de rejoindre l’université d’Oklahoma. Dès sa première année chez les Sooners, Gray devient un titulaire indiscutable et est même élu "Big 12 Newcomer of the Year" mais aussi nommé dans la "first-team All-Big 12" : 14,6 pts à 55,7 %, 8,2 rbs et 1,8 cts. Lors de la saison 2005-2006, Gray a confirmé même si ses stats ont légèrement régressé : 14,2 pts à 56,9 %, 7,7 rbs et 1,6 cts en 30 min.

Non drafté, Gray choisit alors de débuter sa carrière professionnelle outre-Atlantique et opte pour la France et Cholet. Dans les Mauges, après une logique phase d’adaptation, Gray livre une très belle saison et termine 6ème meilleur scoreur de Pro A : 16,1 pts à 53,8 %, 6,1 rbs et 1,3 cts en 27 min.

Fort attaquant, explosif, Gray est un pivot solide qui doit encore progresser sur le plan défensif, être plus présent aux rebonds mais aussi étoffer sa palette de mouvements offensifs. Il devrait être le pivot titulaire de la formation parisienne avec le physique martiniquais Michel Jean-Baptiste Adolphe en rotation.

- La fiche de Taj Gray