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Pro A : Heurtel et Mc Cauley à Strasbourg

mercredi 19 août 2009, par Fabien Mougeot

Equipe la plus en retard sur le marché des transferts, la SIG vient de conclure trois négociations coup sur coup, en bénéficiant du prêt du meneur français Thomas Heurtel (1.84 m, 20 ans), en provenance de l’ASVEL, en prolongeant le contrat du pivot américain David Simon (2.06 m, 27 ans) et en recrutant l’intérieur américain Ben Mc Cauley (2.03 m, 23 ans), fraîchement sorti de l’Université de North Carolina State en NCAA.

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Thomas Heurtel

Thomas Heurtel perpétue la tradition des meneurs palois, après les Freddy Fauthoux, Frédéric Moncade, Xane D’Almeida ou Gauthier Darrigand, qu’il remplace à la SIG. Brillant en cadet (Champion de France Cadet en 2006) et en espoirs à l’EBPO, Heurtel a bénéficié de la confiance de Claude Bergeaud lors de la dernière saison de Pro A. Auteur de débuts tonitruants en sortie de banc (24 d’évaluation lors des journées 2 et 3), il ne tarda pas à prendre la place de titulaire à Frédéric Moncade et réalisa quelques cartons mémorables à seulement 20 ans (14 pts, 5 pds, 10 pds contre Dijon ; 19 pts, 5 rbds, 6 pds contre Orléans ; 15 pts, 13 pds contre Cholet ou 18 pts, 10 pds contre Hyères-Toulon). Ses performances se soldèrent par des statistiques globales très prometteuses : 10.0 pts à 63 % à 2 pts, 38 % à 3 pts, 69 % aux lfs, 2.4 rbds, 6.2 pds en 27’. Troisième passeur de Pro A, Thomas Heurtel fut récompensé par le titre de meilleur espoir de Pro A. Membre éminent de l’équipe de France de la génération 1988/1989, il est vice-champion d’Europe pendant l’été, aux relais d’Antoine Diot : 11.0 pts à 53 % à 2 pts, 36 % à 3pts, 67 % aux lfs, 2.1 rbds, 3.4 pds en 24’. Sa superbe saison 2008-2009 lui permet de signer un contrat de quatre ans à l’ASVEL. Barré cette saison par Bobby Dixon et Aymeric Jeanneau, il est prêté par l’ASVEL à la SIG pour une saison. La possibilité de disputer une Coupe d’Europe, de bénéficier de temps de jeu et d’évoluer sous les ordres de Frédéric Sarre ont déterminé le choix de l’ASVEL et de Heurtel. Remplaçant Gauthier Darrigand parti à Boulazac (Pro B), il rejoint son ancien coéquipier Alain Digbeu au sein de la SIG. Il apportera ses qualités de shooteur et de passeur, et devrait beaucoup apprendre de l’expérience de Steeve Essart ou de Sacha Giffa.

David Simon est un joueur bien connu du championnat. L’ancien champion de volley-ball, reconverti tardivement dans le basket, avait été recruté par Dijon en 2007. Il avait alors évolué sous les couleurs du Lukoil Academik Sofia en Bulgarie (9.1 pts à 62 %, 6.6 rbds en 22’) et de Samara en Russie (11.1 pts à 47 %, 6.9 rbds en 29’). Après une première saison consistante (11.4 pts à 58 %, 5.8 rbds), il réalise une grosse deuxième saison en Côte d’Or : 15.3 pts à 58 %, 6.2 rbds, 1.6 ctres en 32’. La SIG croit détenir une pépite, et s’empresse de le recruter à l’intersaison 2008. Sa saison fut un peu décevante, en dépit de statistiques honorables : 11.6 pts à 58 %, 5.2 rbds, 1.2 ctres. Peu utilisé en attaque, la faute à un Rush omniprésent, David Simon devrait avoir plus d’opportunités la saison prochaine, grâce à la signature d’un meneur passeur (Thomas Heurtel) et à un secteur extérieur plus homogène. Il sera une nouvelle fois la première option offensive à l’intérieur, grâce à ses excellentes mains et sa très bonne technique intérieure. Il devra, en revanche, montrer davantage aux rebonds et en défense.

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Ben McCauley

Enfin, nouveau venu du championnat, Ben Mc Cauley sort tout juste de NCAA. Originaire de Pennsylvanie, il se signale au lycée, au point d’être repéré par l’université de North Carolina State. Discret en freshman (2.1 pt, 1.0 rbd en 7’), il explose véritablement lors de son année de sophomore : 14.4 pts à 58 %, 6.9 rbds, 3.2 pds en 35’. Plus en retrait lors de sa troisième année (6.1 pts, 3.7 rbds en 22’), car son coach avait décidé de miser sur JJ Hickson, il réalise une solide dernière saison : 12.4 pts à 54 %, 7.8 rbds, 2.1 pds en 30’. Non drafté, il prend part à la summer league de Las Vegas sous le maillot des Lakers. Enorme lors de son premier match (24 pts à 12/19, 15 rbds), il termine ses cinq matches avec des statistiques encourageantes : 11.8 pts à 52 %, 7.6 rbds. Joueur reconnu pour ses qualités de battant et un excellent shoot à mi-distance, capable d’évoluer en 4 comme en 5, il formera un trio complémentaire avec Sacha Giffa et David Simon dans la raquette strasbourgeoise. Il ne reste donc au club alsacien qu’à recruter un extérieur pour boucler son effectif. La reprise de la SIG est fixée à ce samedi 22 août.