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Pro B : Chery, Kaukenas et Ukeagu renforcent Reims

dimanche 1er juillet 2007, par Christophe Blandin

Relégué en Pro B, Reims se montre actif sur le marché des transferts. Le RCB a déjà signé les jeunes Aurélien Rigaux et Hugues Jannel et vient d’annoncer la signature du premier contrat pro du jeune meneur Benoît Mangin. De plus, le staff rémois vient aussi d’officialiser les arrivées de l’arrière français Rochel Chery (1,94 m, 24 ans), de l’intérieur lituanien Valdas Kaukenas (2,04 m, 31 ans) et du pivot nigérian Ezenwa Ukeagu (2,03 m, 26 ans).

Rochel CHERY

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Rochel Chery
...en défense
Photo : Xavier Beaurain

Passé par les centres de formation de Levallois, de Chalon et de Châlons, Chery avait ensuite rejoint les Etats-Unis pour effectuer une année au sein du lycée d’American Heritage School Delray. Revenu en France pour la saison 2001-2002, Chery s’était engagé en faveur du Havre. Cantonné au banc en pro durant ses 3 saisons havraises, Chery devait donc se contenter des Espoirs pour se mettre en valeur.

En rejoignant la Pro B et le voisin rouennais pour la saison 2004-2005, Chery a pu obtenir du temps de jeu et des responsabilités pour enfin s’affirmer : 7,5 pts à 46,4 % et 1,6 rbs en 16 min. La saison suivante, le franco-haïtien confirme en étant un des grands artisans de la belle saison de l’ESPE Châlons conclue par une finale à Bercy perdue face à Orléans : 7,4 pts à 42,4 % et 1,4 rbs en 20 min.

Cette année, Chery avait signé en faveur de Boulazac reformant ainsi la paire extérieure de l’ESPE avec l’ailier américain Alonzo Richmond. Le natif de Clichy-sur-Seine signa une nouvelle bonne saison : 7,6 pts à 41,2 % (37,3 % à 3 pts) et 1,4 rbs en 23 min.

Athlétique, fort défenseur, bon shooteur, Chery s’est engagé pour 2 saisons en faveur de l’équipe dirigée par Laurent Gaudré. Au sein d’un effectif jeune, on attendra cependant de lui un impact offensif plus important.

- La fiche de Rochel Chery

Valdas KAUKENAS

Pour occuper le poste 4, l’entraîneur rémois Laurent Gaudré a choisi de faire confiance au lituanien Valdas Kaukenas. Formé à l’université d’High Point d’où il est sorti en 2001, Kaukenas est passé ensuite par plusieurs formations lituaniennes. Ce natif de Vilnius, capable d’évoluer aussi bien en tant qu’ailier fort que sur le poste 5, a déjà connu des expériences européennes. Lors de la saison 2004-2005, il évolue ainsi en Suède avec la formation de Plannja Lulea : 9,4 pts et 3,5 rbs. La saison suivante, il prend la direction de la Hongrie et réalise belle saison avec Budapest : 12,7 pts et 5,8 rbs.

La saison dernière, Kaukenas était revenu au pays et avait réalisé une saison plutôt moyenne avec la formation de Nevezis : 8,1 pts et 3,6 rbs.

Intérieur de grande taille, Kaukenas aime s’écarter de la raquette pour utiliser son bon shoot extérieur.

Ezenwa UKEAGU

Pour boucler le secteur intérieur, Reims a opté pour le physique Ezenwa Ukeagu (115 kgs pour 2,03 m). Sorti en 2004 de l’université de Washington State, Ukeagu évoluait ces 3 dernières saisons en D2 allemande avec les Düsseldorf Magics. Après une saison 2004-2005 intéressante (9,9 pts à 66,9 % et 6,2 rbs en 19 min), Ukeagu était nettement monté en régime la saison suivante grâce à un temps de jeu accru : 14,0 pts à 57,6 % et 12,5 rbs en 31 min.

Cette année, Ukeagu présentait des stats en légère baisse : 12,1 pts et 9,2 rbs.

Fort rebondeur, ce pivot de petite taille apportera toute sa puissance au sein de la raquette du RCB. La raquette rémoise pourra aussi compter sur les jeunes Thomas Jonckheere (2,08 m) et Vincent Coutin (2,06 m) qui restent en Champagne.