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NBA : 4 français draftés !

jeudi 30 juin 2005, par Christophe Blandin

Pas moins de 4 français ont été retenus durant la nuit de mardi lors de la draft NBA ce qui constitue un nouveau record. En effet, Johan Petro (Seattle Supersonics, 25ème choix), Ian Mahinmi (San Antonio Spurs, 28ème choix), Ronny Turiaf (Los Angeles Lakers, 37ème choix) et Mickaël Gelabale (Seattle Supersonics, 48ème choix) ont tous vu leur nom appeler par David Stern.

Johan Petro - 25ème choix par les Seattle Supersonics

Le pivot palois a finalement été retenu en 25ème position alors qu’il avait été longtemps annoncé plus haut. Petro rejoindra donc Seattle qui avait déjà drafté Paccelis Morlende il y a plusieurs saisons. A la recherche d’un pivot, les Sonics se sont montrés intéressés par le potentiel de Petro. Ce n’est cependant qu’après la Summer League d’Utah que Petro saura s’il pourra rejoindre dès la saison prochaine les Sonics ou s’il devra patienter encore un peu en Europe.

- La fiche de Johan Petro

- Nate McMillan (coach des Sonics, source : The News Tribune) : C’est un choix de draft pour le futur. Après l’avoir vu sur vidéo, si vous imaginez dans 3 ans, la taille de ce gars avec Nick Collison et Robert Swift, votre jeu intérieur sera solide.

- Jack Sikma (assistant coach des Sonics, source : The News Tribune) : Il est plutôt actif et a des longs bras. Un bon sens du placement défensif. Offensivement, il a pas mal de travail à réaliser mais il peut déjà faire quelques jolis jump hooks avec les 2 mains. Il va encore progresser. Physiquement, il peut jouer quelques minutes dès l’année prochaine s’il décide de rester ici.

- L’article du Seattle Times

Ian Mahinmi - 28ème choix par les San Antonio Spurs

C’est la surprise de la draft ! Alors qu’il y a encore quelques jours son nom ne figurait dans aucune mock draft, le jeune intérieur havrais a donc été choisi par les San Antonio Spurs. Quand on connaît la pertinence des précédents choix de draft des Spurs, cela est très bon signe pour Mahinmi. Les commentateurs américains comparaient quant à eux Mahinmi à Dennis Rodman sans les tatouages et les piercings :)

- La fiche de Ian Mahinmi

- RC Buford (General Manager des Spurs, source : San Antonio Express-News) : L’année dernière, Sam Presti (ndlr : le director of player personnel des Spurs) était revenu du championnat d’Europe Juniors à Saragosse en disant : "j’ai notre prochain gars et je veux vraiment que l’on se focalise dessus". Sam ne tient pas de tels propos très souvent donc cela a fait un effet. Entre moi, Danny Ferry (ndlr : le director of basketball operations des Spurs et Sam, nous avons passé suffisamment de temps là-bas pour nous sentir très confiants quant à sa marge de progression.

- L’article du San Antonio Express-News

Ronny Turiaf - 37ème choix par les Los Angeles Lakers

C’est un sentiment de déception qui prédomine chez Ronny Turiaf. Le Martiniquais, auteur d’une belle saison senior avec son université de Gonzaga et d’un bon camp d’avant draft à Chicago, espérait être retenu au 1er tour. Mais ce ne fut pas le cas et donc Turiaf ne dispose pas d’un contrat garanti. Le pote de TP devra prouver aux Lakers lors de la Summer League qu’il peut leur apporter sa présence sous les panneaux afin d’intégrer le groupe coaché par Phil Jackson.

- La fiche de Ronny Turiaf

Mickaël Gelabale - 48ème choix par les Seattle Supersonics

Attendu peut-être un peu plus haut, Gelabale a donc été retenu par les Sonics tout comme Petro. Mais, alors que Petro souhaiterait rejoindre les Sonics dès la saison prochaine, Gelabale sera toujours sous contrat avec le Real Madrid l’année prochaine.

- La fiche de Mickaël Gelabale

- David Pendergraft ("director of player development" des Sonics, source : Seattle Time) : Il était un des meilleurs prospects en Europe. Nous ne pensions pas qu’il puisse nous revenir en 48ème position. Il est peut-être le meilleur athlète en Europe. Il peut vraiment sauter très haut. Probablement le meilleur arrière rebondeur en Europe et il peut vraiment bien shooter.