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Pro B : Yuanta Holland à Saint-Etienne

jeudi 19 juillet 2007, par Christophe Blandin

Finalement maintenu en Pro B après avoir été pendant un moment menacé de relégation, le club de Saint-Etienne doit rebâtir un nouvel effectif pour la saison prochaine. L’entraîneur stéphanois Alain Thinet a ainsi fait appel aux services de l’intérieur américain Yuanta Holland (2,01 m, 29 ans) en provenance du club suisse de Monthey après un premier passage en Pro B avec Boulazac.

Holland a été formé à l’université de Dayton où il a notamment cotoyé l’ex-havrais et néo-gravelinois Tony Stanley. Après une bonne saison junior (9,7 pts et 5,4 rbs), Holland aura cependant eu du mal à confirmer lors de sa dernière année universitaire : 7,4 pts, 4,6 rbs et 0,6 pds.

C’est donc durant la saison 2002-2003 qu’Holland débute sa carrière professionnelle. Il rejoint le club suisse de Boncourt où il restera finalement 3 saisons. Dès sa première saison avec Boncourt, Holland remporte le championnat helvétique tout en alignant de très belles stats : 20,5 pts, 8,5 rbs et 1,6 cts. Boncourt récidive la saison suivante en étant sacré champion 2004 avec un Holland toujours aussi précieux : 18,3 pts, 10,2 rbs et 2,1 pds. Durant la saison 2004-2005, Holland n’a pas empoché un nouveau titre helvétique mais présentait toujours une ligne de stats convaincante : 17,3 pts à 52,4 %, 7,8 rbs et 3,2 pds en 33 min.

Il rejoint la saison suivante la formation de Boulazac où il forme une paire d’intérieurs américains avec le pivot Kelvin Howell et où il retrouve John Douaglin qu’il avait connu en tant qu’assistant à Boncourt. Holland réalise une saison correcte en Dordogne sans pour autant marquer les esprits : 12,7 pts à 53,2 % et 5,0 rbs en 32 min.

La saison dernière, Holland avait ainsi fait son retour en Suisse en s’engageant en faveur de Monthey. Il y confirma son statut de joueur majeur du championnat helvétique en cumulant de très bonnes stats : 20,8 pts à 53,0 %, 7,0 rbs et 0,7 cts en 36 min.

Intérieur mobile, doué offensivement, Holland devra être le point de fixation de la raquette stéphanoise et avoir un apport de points intéressant.

- La fiche de Yuanta Holland