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Pro B : Kelley McClure à Saint-Etienne

vendredi 23 décembre 2005, par Christophe Blandin

Mal en point durant cette première partie de championnat, le club de Saint-Etienne a choisi de procéder à des ajustements dans son effectif afin de se relancer. Les dirigeants du SEB ont ainsi décidé de couper l’arrière américain Mike Hall dont le rendement a été jugé insuffisant (7,6 pts à 38,5 % et 1,5 rbs en 21 min) et ont annoncé aujourd’hui la signature du meneur/arrière américain Kelley McClure qui évoluait à Besançon ces 2 dernières saisons.

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Kelley McClure

McClure a été formé dans la petite institution d’Otterbein College qui évolue en troisième division du championnat universitaire américain, la NCAA. Après avoir terminé son cursus universitaire, McClure a ensuite écumé les ligues mineures américaines. McClure a ainsi évolué plusieurs saisons durant en CBA avec les Rockford Lightning ou encore les Sioux Falls Skyforce. L’été, McClure rejoignait le Venezuela pour y disputer le championnat local avec les Panteras de Miranda.

C’est au cours de la saison 2003-2004 que McClure fait ses débuts en France. McClure arrive à Besançon alors en Pro A mais ne parvient pas à empêcher la relégation du club bisontin : 16,5 pts à 41,9 % et 5,1 pds en 32 min. McClure choisit pourtant de rester au BBCD la saison suivante en espérant pouvoir le faire remonter de suite en Pro A. Le BBCD n’y parviendra malgré une bonne seconde moitié de saison mais McClure s’affirme comme l’un des tous meilleurs étrangers de Pro B : 20,8 pts à 48,6 %, 2,4 rbs et 7,6 pds en 37 min.

L’été dernier, McClure devait s’engager avec le club israëlien du Maccabi Rishon Le Zion mais le joueur avait préféré renoncer à ce contrat et était ainsi resté aux Etats-Unis dans l’attente d’un nouveau contrat. McClure a donc décidé de répondre positivement à l’offre du club stéphanois. Actuellement avant-dernier, le SEB espère ainsi profiter de tout le talent offensif de son nouveau meneur américain comme le confirme l’entraineur Alain Thinet dans les colonnes du Progrès : "C’est un joueur polyvalent, scoreur, passeur. Avec lui, on peut avoir un visage différent. [...] On a préféré prendre un joueur qui a fait ses preuves en Pro A et Pro B plutôt qu’un inconnu."

- La fiche de Kelley McClure