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Pro A : Lonnie Cooper à Pau-Orthez

dimanche 10 juillet 2005, par Christophe Blandin

A la recherche d’un meneur américain pour succéder à Mire Chatman, l’Elan Béarnais vient d’annoncer la signature pour une saison de Lonnie Cooper (1,95 m, 29 ans). Cooper évoluait ces 3 dernières saisons en Italie avec notamment un passage intéressant il y a 2 saisons avec le club de Milan.

Cooper a été formé à l’université de Louisiana Tech d’où il est sorti en 1999 avec de belles stats et une nomination dans la "All-Sun Belt Conference first team" : 13,7 pts à 41,2 % (38,5 % à 3 pts et meilleur shooteur de LF de NCAA avec 92,1%), 4,1 rbs et 5,4 pds.

Pour ses débuts professionnels, Cooper signe une pige à Milan lors de la saison 1999-2000. Durant cette même saison, il passe ensuite par la CBA avec les Sioux Falls Skyforce avant de rejoindre l’IBA avec les Des Moines Dragons puis de terminer la saison en Finlande avec le club d’Honka Espoo. Après une telle saison, Cooper choisit la stabilité en restant dans ce club finlandais tournant à 22,4 pts et 5,2 pds et engrangeant ainsi un titre de MVP étranger en sus du titre de champion local.

Pour la saison 2002-2003, Cooper s’engage en faveur de Pavie, club évoluant en A2 italienne. Cooper réalise une superbe saison comme en témoignent ses stats : 20,6 pts à 45,3 %, 4,1 rbs et 3,2 pds en 35 min.

La saison suivante, Cooper reste en Italie mais monte d’un étage en rejoignant l’ambitieuse formation de Milan. Aux côtés de l’ancien pivot palois Rod Sellers mais aussi du rookie des Spurs Beno Udrih, Cooper se montre performant : 12,9 pts à 40,7 %, 2,7 rbs et 2,6 pds en 30 min en Lega et 16,9 pts à 46,5 %, 4,0 rbs et 2,5 pds en 33 min en coupe ULEB.

Cette année, Cooper avait fait son retour en A2 italienne avec le club de Pavie et a présenté une très belle ligne de stats : 17,6 pts (41,5 % à 3 pts), 4,4 rbs et 5,8 pds en 35 min. Seule petite tâche dans ses stats : les ballons perdus avec une moyenne de 3,6 par match.

Meneur de grande taille, Cooper devra faire oublier Mire Chatman qui, même s’il lui était reproché des absences défensives, possédait un immense talent offensif. Mais fort de son expérience italienne, Cooper devrait apporter toutes ses qualités d’adresse et son jeu complet à Pau-Orthez.