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Pro A : Kevin Young à l’essai à Paris

mardi 9 janvier 2007, par Christophe Blandin

Désireux de renforcer leur secteur intérieur, les dirigeants du Paris Basket Racing ont décidé de mettre à l’essai pour 15 jours le pivot jamaïcain Kevin Young (2,06 m, 22 ans) sorti au printemps dernier de la fac de Missouri.

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Kevin Young

Après s’être séparé du pivot sénégalais Ndongo N’Diaye, le club de la capitale avait procédé aux essais de son compatriote Malick Badiane et de l’intérieur irlandais Conor Grace. Essais jugés non concluants par le staff parisien... (Grace pourrait d’ailleurs s’engager prochainement en faveur de la formation de Boulazac en Pro B où il est actuellement à l’essai).

Après avoir repris leurs recherches, Antoine Rigaudeau et le staff parisien ont choisi d’essayer pour une durée de 15 jours le jeune Kevin Young qui dispose d’un passeport cotonou.

Originaire de Kingston en Jamaïque, Young a été formé sur le sol américain. Après être passé par la Berkshire Academy puis par la Shores Christian Academy, Young a rejoint pour la saison 2002-2003 l’université de Missouri après avoir été en contact avec Kentucky et Miami notamment. Dans son année freshman, Young dispose d’un temps de jeu limité mais apporte ses qualités dans la raquette : 2,3 pts à 55,7 % et 3,2 rbs en 13 min. Sa saison sophomore ne lui offre guère plus de temps de jeu : 1,2 pts à 42,9 % et 1,9 rbs en 8 min.

Young doit finalement attendre la saison 2004-2005 pour s’imposer dans le 5 majeur de Mizzou suite aux départs des seniors Rickey Paulding (à Gravelines cette saison) et surtout Arthur Johnson. Avec des responsabilités accrues, Young impose sa présence physique "in the paint" : 4,8 pts à 49,6 %, 4,9 rbs et 0,6 cts en 21 min. La saison dernière, Young a encore vu ses responsabilités croître avec le départ de Linas Kleiza chez les Nuggets et Young augmenta ainsi de manière conséquente ses statistiques : 8,5 pts à 50,8 %, 7,3 rbs et 0,7 cts en 26 min.

Sorti au printemps dernier de Missouri, Young avait démarré cette saison 2006-2007 au sein du club turc de Kepez évoluant en 2ème division où il tournait à 14,6 pts et 11,1 rbs en moyenne.

Joueur très physique (123 kgs pour 2,06 m), cet international jamaïcain devra prouver lors de son essai qu’il peut apporter à l’entraîneur Elias Zouros une solution intéressante sur le banc en complément de Cassiano Matheus sur le poste 5.