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Pro A : Jelani Gardner à Châlons

mardi 2 novembre 2004

La sanction est tombée pour l’ailier américain LeRoy Hurd qui a été coupé par Châlons hier puis remplacé par l’arrière Jelani Gardner (1,98 m et 29 ans), très performant à Brest, en Pro B, la saison dernière.

Star des lycées californiens, ce combo guard débute sa carrière universitaire à Berkeley en 1994 où il est élu meilleur débutant de la prestigieuse conférence Pac-10. Après avoir stagné lors de son année sophomore, il est transféré à Pepperdine. Une année red-shirt plus tard, il est élu lors de ses années junior puis senior dans la All West Coast Conference First Team (13,8 pts, 3,9 rbs et 4,6 pds en senior).

Jelani Gardner débute sa carrière professionnelle en 1999, en Israël, au Maccabi Rishon avant de finir la saison en CBA, au Fort Wayne Fury (12 pts, 2,9 rbs et 2,6 pds). L’été suivant, ils participent aux Summer Leagues avec les Cleveland Cavaliers puis les Utah Jazz. En 2001, il joue 11 matches avec les Hambourg Tigers pour 14 pts, 3,5 rbs et 3,4 pds.

En janvier 2002, il est engagé comme joker médical par Saint-Etienne, en Pro B, et signe 17,0 pts, 3,0 rbs et 3,1 pds en 19 matches. L’année suivante, il dispute un match avec Reims en Pro A (17 pts, 6 rbs et 3 pds) puis rejoint Brest avec qui il finit de très belle manière la saison. Ses 22,2 pts, 4,0 rbs et 4,2 pds en 25 matches de Pro B la saison dernière lui ont permis de se faire remarquer et de décrocher un contrat en Pro A.

Jelani Gardner ne devrait pas avoir trop de mal à transposer son jeu de la Pro B à la Pro A. Scoreur redoutable, il pourra également donner un coup de main à la mène.

- La fiche de Jelani Gardner