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Pro A : Eric Chatfield à Rouen

mardi 17 novembre 2009, par Christophe Blandin

Après avoir une nouvelle fois échoué face au promu poitevin dans sa tentative de décrocher sa première victoire cette saison, le club rouennais a décidé de remodeler son effectif. Et c’est l’ailier américain Ray Nixon (7,6 pts et 3,7 rbs) qui a fait les frais de cette refonte de roster. Pour lui succéder arrive en Normandie l’expérimenté meneur américain Eric Chatfield (1,91 m, 30 ans en décembre) qui évoluait la saison dernière au sein de la JDA Dijon. Pouvant également évoluer en tant qu’arrière, c’est vraisemblablement à cette position qu’il devrait évoluer avec le SPOR, l’entraîneur rouennais Michel Veyronnet pouvant déjà compter sur la paire Kevin Houston - Pierric Poupet à la mène.

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Eric Chatfield

Originaire du quartier du Queens à New York, Chatfield est passé par le JuCo de Western Nebraska CC avant d’opter pour l’université du Nouveau Mexique en 2000 afin d’y terminer son cursus universitaire. Joueur majeur de l’effectif des Lobos durant ses 2 saisons, il quitte le campus de New Mexico au printemps 2002 au terme d’une saison senior intéressante : 12,1 pts, 2,5 rbs et 3,0 pds.

Pour débuter sa carrière professionnelle, il rejoint le Liban et la formation de Sagesse Beyrouth où il démontre ses qualités offensives durant les 2 saisons qu’il passe au sein de ce club du Moyen-Orient. Pour la saison 2004-2005, il reste au bord de la Méditerranée mais cette fois-ci dans le cadre du championnat grec. Avec le club de Ionikos N.F. Athènes, il ne dispute cependant que 3 rencontres de FIBA EuroCup (12,7 pts et 3,0 pds en 29 min) avant d’être coupé et de finir la saison sous les couleurs du club de Champville où il marque à nouveau les esprits dans ce championnat libanais : 26,1 pts et 5,2 pds.

La saison suivante, il s’engage en faveur de la franchise des Gary Steelheads dans la ligue mineure américaine CBA. Il y réalise une saison correcte (12,5 pts, 3,3 rbs et 5,4 pds en 32 min) avant de retenter sa chance en Europe plus précisément en Allemagne dans les rangs du club de Francfort. Il signe une saison 2006-2007 plutôt convaincante en Bundesliga : 12,9 pts, 3,0 rbs et 2,5 pds en 30 min.

Pour la saison 2007-2008, il avait rallié la Turquie et la formation de Darussafaka Istanbul. Ses moyennes de 15,5 pts et 2,4 pds par rencontre faisaient de lui un solide renfort pour cette modeste formation stambouliote qui termina finalement à la 14ème place de la ligue turque.

La saison dernière, il avait rebondi du côté de Dijon pour y assurer la difficile succession de Laurent Sciarra et effectuer ainsi ses débuts en Pro A. Des débuts plutôt encourageants même s’il se sera montré inconstant et la JDA aura réalisé une saison plutôt décevante : 16,7 pts à 46,2 % (38,2 pts à 3 pts), 3,0 rbs et 4,4 pds en 35 min.

Présentant un physique intéressant (86 kgs pour 1,91 m), joueur intelligent, passé par plusieurs championnats européens, Chatfield apportera toute son expérience à l’effectif rouennais et tentera d’insuffler un nouveau souffle à une équipe toujours à la recherche de sa première victoire.

- La fiche d’Eric Chatfield