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Pro A : David Bluthenthal au Mans !

vendredi 11 juillet 2008, par Christophe Blandin

Après avoir obtenu la signature du MVP 2007 Dee Spencer, Le Mans a réussi un nouveau gros coup en parvenant à s’attacher les services de l’ailier américain au passeport israëlien David Bluthenthal (2,01 m, 28 ans), un joueur référencé en Euroligue où il a côtoyé les sommets avec le Maccabi Tel Aviv. Capable d’évoluer sur les postes 3 et 4, Bluthenthal assurera la succession de Luka Bogdanovic parti à Badalone. Il s’est engagé pour une saison en faveur du MSB à la plus grande satisfaction du coach sarthois JD Jackson qui sait tenir là un élément expérimenté au plus haut niveau européen. De quoi afficher de légitimes ambitions !

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David Bluthenthal

Ce Californien d’origine est passé par les lycées de Venice puis de Westchester avant d’intégrer pour la saison 1998-1999 l’université de Southern California. Simple remplaçant durant sa saison freshman (2,1 pts et 1,8 rbs en 8 min), il aura véritablement explosé la saison suivante et ainsi récolté une "All-Pac-10 honorable mention" : 13,9 pts et 8,3 rbs de moyenne. Il confirme durant sa saison junior (13,3 pts, 6,9 rbs et 1,6 int) avant de recevoir une nouvelle "All-Pac 10 honorable mention" à sa sortie de la fac au printemps 2002 : 12,1 pts, 7,5 rbs et 1,2 pd.

Pour débuter sa carrière professionnelle, ce natif de Los Angeles s’engage en faveur du prestigieux Maccabi Tel Aviv profitant de son passeport israëlien. De 2002 à 2004, il remporte ainsi 2 coupes nationales, 2 titres de champion israëlien et surtout l’Euroligue en 2004.

Il décide alors de tenter sa chance en NBA et dispute la pré-saison avec les Sacramento Kings avant d’être coupé à quelques jours du début de la saison. Il rebondit en Russie du côté du Dynamo Saint Petersburg où il retrouve l’entraîneur David Blatt qu’il avait côtoyé au Maccabi. Mais après 2 mois, il quitte la Russie et rallie l’Italie où il achève cette saison 2004-2005 sous les couleurs de la Benetton Trévise.

La saison suivante, il demeure en Italie en signant pour la Virtus Bologne où il réalise une très belle saison avec un rôle majeur (20,2 pts et 5,0 rbs en 34 min de moyenne) avant de rejoindre le club rival de la Fortitudo Bologne pour la saison 2006-2007 où il aura confirmé son statut : 15,3 pts à 49,0 % et 4,2 rbs en 31 min.

La saison dernière, il avait effectué son retour au sein du Maccabi Tel Aviv où il était la première rotation à l’aile. Défait en finale de l’Euroligue par le CSKA Moscou et en finale du championnat israëlien par l’Hapoel Holon, il aura connu une saison frustrante au niveau des titres mais aura répondu aux attentes individuellement : 8,4 pts à 51,4 % et 2,2 rbs en 20 min en championnat, 8,7 pts à 48,8 % (45,6 % à 3 pts) et 2,4 rbs en 21 min en Euroligue.

Pouvant évoluer sur les postes 3 et 4, physique, bon rebondeur et fort shooteur, Bluthenthal formera un duo de très haut niveau avec l’arrière Dee Spencer. Avec ce solide recrutement (sans oublier N’Doye et Badiane), le club du Mans démontre qu’il faudra toujours compter sur lui l’année prochaine et tentera de se qualifier pour le Top 16 en Euroligue.

- Découvrez David Bluthenthal en vidéo