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Pro A : Cooper et Smith à Strasbourg

dimanche 16 juillet 2006, par Christophe Blandin

Après avoir recruté le jeune meneur Gauthier Darrigand, Strasbourg vient d’officialiser les signatures du meneur américain Lonnie Cooper (1,95 m, 30 ans) en provenance de Pau-Orthez et de l’ailier américain Mike Smith (2,01 m, 30 ans) qui évoluait à Clermont la saison passée.

Lonnie COOPER

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Lonnie Cooper
Photo : Gaëlle Louis

Cooper a été formé à l’université de Louisiana Tech d’où il est sorti en 1999 avec de belles stats et une nomination dans la "All-Sun Belt Conference first team" : 13,7 pts à 41,2 % (38,5 % à 3 pts et meilleur shooteur de LF de NCAA avec 92,1%), 4,1 rbs et 5,4 pds.

Pour ses débuts professionnels, Cooper signe une pige à Milan lors de la saison 1999-2000. Durant cette même saison, il passe ensuite par la CBA avec les Sioux Falls Skyforce avant de rejoindre l’IBA avec les Des Moines Dragons puis de terminer la saison en Finlande avec le club d’Honka Espoo. Après une telle saison, Cooper choisit la stabilité en restant dans ce club finlandais tournant à 22,4 pts et 5,2 pds et engrangeant ainsi un titre de MVP étranger en sus du titre de champion local.

Pour la saison 2002-2003, Cooper s’engage en faveur de Pavie, club évoluant en A2 italienne. Cooper réalise une superbe saison comme en témoignent ses stats : 20,6 pts à 45,3 %, 4,1 rbs et 3,2 pds en 35 min.

La saison suivante, Cooper reste en Italie mais monte d’un étage en rejoignant l’ambitieuse formation de Milan. Aux côtés de l’ancien pivot palois Rod Sellers mais aussi du meneur des Spurs Beno Udrih, Cooper se montre performant : 12,9 pts à 40,7 %, 2,7 rbs et 2,6 pds en 30 min en Lega et 16,9 pts à 46,5 %, 4,0 rbs et 2,5 pds en 33 min en coupe ULEB.

Pour la saison 2004-2005, Cooper avait fait son retour en A2 italienne avec le club de Pavie et a présenté une très belle ligne de stats : 17,6 pts (41,5 % à 3 pts), 4,4 rbs et 5,8 pds en 35 min. Seule petite tâche dans ses stats : les ballons perdus avec une moyenne de 3,6 par match.

Arrivé l’été dernier à Pau-Orthez pour succéder à Mire Chatman, Cooper n’aura pas déçu dans le Béarn si ce n’est des playoffs ratés qui lui auront peut-être valu de ne pas recevoir une prolongation de contrat : 13,0 pts à 40,2 %, 1,7 rbs et 5,7 pds en 28 min.

Meneur de grande taille, Cooper devrait apporter toutes ses qualités d’adresse, son jeu complet et son expérience à Strasbourg.

- La fiche de Lonnie Cooper

Mike SMITH

Sorti de la modeste université de Louisiana-Monroe en 2000, drafté par les Washington Wizards cette même année, Smith a donc débuté sa carrière professionnelle avec la franchise NBA de la capitale américaine. Smith est ensuite passé par Chypre, la Grèce, la NBDL, la CBA puis la Serbie-Monténégro avant d’arriver en France. Smith arrive ainsi au cours de la saison 2003-2004 à Vichy et y dispute les 18 dernières rencontres de la saison : 15,8 pts à 41,4 % et 6,8 rbs en 34 min. La saison suivante, Smith reste en Auvergne et y produit des chiffres assez ressemblants : 16,8 pts à 41,3 % et 5,8 rbs en 34 min.

Cette année, Smith avait rejoint le Stade Clermontois. Avec l’autre formation auvergnate, Smith a confirmé ses talents de shooteur : 14,0 pts à 42,1 % (35,8 % à 3 pts) et 4,0 rbs en 31 min.

Pouvant réaliser des séries incroyables à longue distance comme passer complétement à côté de son match, Smith constituera en tout cas une vraie menace derrière les 6,25 m pour l’entraîneur alsacien Eric Girard. Reste à voir comment s’adaptera Smith dans une formation de haut de tableau comme la SIG.

- La fiche de Mike Smith