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Pro A : Besançon choisit Justin Hawkins

mercredi 17 septembre 2008, par Christophe Blandin

Mis à l’essai depuis une semaine et en concurrence avec Keena Young pour le poste d’ailier, le jeune extérieur américain Justin Hawkins (2,01 m, 23 ans) a finalement convaincu les dirigeants bisontins de le signer pour la saison. Sorti de l’université de New Mexico State au printemps dernier, il connaîtra ainsi dans le Doubs sa première expérience professionnelle.

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Justin Hawkins

Originaire d’Anaheim en Californie, Hawkins passe par le lycée de Mayfair HS situé dans sa ville natale puis opte pour l’université d’Utah. Au sein de cette solide fac, ses débuts s’avèrent difficiles. Il signe des moyennes de 5,2 pts et 3,1 rbs durant sa saison freshman avant de gagner du temps de jeu durant la saison 2004-2005 qu’il termine avec des stats en progression et un statut de titulaire : 8,5 pts, 4,2 rbs et 1,6 pds. Pour obtenir davantage de responsabilités, il choisit cependant de quitter l’université d’Utah et de transférer vers celle moins cotée de New Mexico State.

Après une saison sans jouer comme le veut le règlement NCAA, il démontre rapidement toutes ses qualités offensives au sein de sa nouvelle formation lors de la saison 2006-2007 et décroche une nomination dans la "All-WAC first team" : 15,6 pts à 52,4 %, 6,6 rbs et 2,3 pds en 33 min. Il quitte finalement le campus des Aggies au terme d’une saison senior convaincante durant laquelle il aura fait grimper l’ensemble de ses stats et obtenu une nouvelle sélection dans la "All-WAC first team" : 18,1 pts à 47,3 % (40,0 % à 3 pts), 7,2 rbs et 2,4 pds en 33 min.

Au camp d’avant-draft NBA de Portsmouth, il se met en évidence (12,3 pts et 5,0 rbs). Insuffisant pour voir son nom appeler durant la draft NBA mais suffisant pour lui permettre de participer à la Summer League de Las Vegas : 5,6 pts et 2,2 rbs en 22 min.

Fort shooteur, capable d’apporter au rebond, il sera demandé à Hawkins d’apporter une solide contribution à la marque. Il sera secondé au poste d’ailier par l’ancien bressan Raphaël Desroses.